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13.03.2024

FINANCES PUBLIQUES

Budget du Québec 2024-2025 : Le fardeau encore relégué aux prochaines générations

Québec, le 13 mars 2024 – Force Jeunesse est hautement préoccupée par l’horizon financier qui se dessine pour les prochaines générations. Alors que l’organisation a mis en garde à maintes reprises le gouvernement quant à l’impact à long terme de ses choix fiscaux, le budget présenté hier est précaire et s’inscrit dans un contexte économique difficile. En effet, le Québec fait face depuis plusieurs années à des défis financiers majeurs en raison du vieillissement de la population et de la croissance des dépenses dans des secteurs névralgiques, comme la santé, l’éducation et le maintien des infrastructures publiques. Malheureusement, le gouvernement s’est privé de la marge de manœuvre nécessaire pour adresser ces défis.

 

Retour à l’équilibre budgétaire et Fonds des générations

Pour Force Jeunesse, un budget déficitaire et le report en 2029 de l’équilibre budgétaire n’est pas nécessairement problématique. Toutefois, le manque de prévisibilité des décisions prises au cours des dernières années vient amoindrir la marge de manœuvre disponible pour financer durablement les services publics. À défaut d’avoir adopté des mesures compensatoires, le déséquilibre entre la croissance des revenus et des dépenses va s’accentuer.

Force Jeunesse se réjouit cependant du versement additionnel de 400 millions $ au Fonds des générations pour l’exercice 2024-2025, provenant du Fonds d’information sur le territoire. 

La baisse d’impôts, financée à même le fonds des générations, ainsi que les chèques à 500$, ont fragilisé la soutenabilité des finances publiques québécoises, et l’impact à long terme de ces choix fiscaux n’a pas été évalué par le ministère des Finances. C’est pourquoi Force Jeunesse propose que le gouvernement conduise tous les 5 ans un exercice d’évaluation de l’équité intergénérationnelle dans son cadre budgétaire, pour s’assurer de donner les mêmes opportunités en services publics aux générations futures. Dans un contexte de vieillissement de la population, il est donc impératif d’amorcer une réflexion sur les impacts budgétaires, qui va au-delà la prochaine élection. Force Jeunesse suivra de près le plan du gouvernement pour atteindre l’équilibre budgétaire. 

 

Rémunération des stages 

Force Jeunesse joint sa voix à celles de l’Union étudiante du Québec (UEQ) et la Fédération étudiante collégiale du Québec (FECQ) pour déplorer l’absence de nouvelles mesures pour rémunérer les personnes effectuant des stages dans le domaine public, alors que la pénurie de main-d’œuvre frappe toujours de plein fouet plusieurs secteurs névralgiques de la société. Ce budget aurait pu être une belle opportunité pour réduire la précarité des stagiaires qui font face également à la hausse du coût de la vie. Force Jeunesse appelle le gouvernement à rémunérer tous les stages où une prestation de travail est offerte, et ainsi donner suite aux deux motions adoptées à l’unanimité en mars et en octobre 2023 par l’Assemblée nationale. 

 

Accès aux soins de santé psychologique

Force Jeunesse déplore l’absence de mesures et de budget dédiés aux soins de psychothérapie pour les jeunes de 18 à 35 ans. Une attention particulière est portée aux jeunes en milieu scolaire, mais aucune mesure n’est annoncée pour soutenir les jeunes issus d’autres milieux. L’organisation rappelle que l’inaction en matière de santé psychologique coûte à la société québécoise plus de 18 milliards de dollars par année selon une étude qu’elle a développée en 2022. Force Jeunesse tient toutefois à souligner que l’une de ses recommandations issues de cette recherche a été retenue, à savoir l’implantation d’un mécanisme de répartition dans les établissements d’entrée vers des ressources de soutien spécialisé. Force Jeunesse poursuivra ses représentations auprès du ministre Lionel Carmant pour établir une couverture universelle aux soins de psychothérapie et favoriser l’accès aux services de soutien et de soins.   

 

Autres faits saillants

  • Logement : Force Jeunesse aurait souhaité voir davantage de nouvelles mesures pour stimuler l’offre de logements au Québec, alors que le taux d’inoccupation demeure particulièrement bas dans plusieurs régions. 
  • Plan d’action jeunesse : Force Jeunesse salue les investissements de 89 millions $ pour le plan d’action jeunesse 2024-2029, mais aurait souhaité une augmentation plus substantielle de l’enveloppe globale pour mieux répondre aux besoins criants des organisations jeunesse.
  • Plan québécois des infrastructures : Force Jeunesse salue l’augmentation progressive des enveloppes dédiées au maintien d’infrastructure, qui comptent maintenant pour 62% de l’ensemble du Plan québécois des infrastructures. Cependant, elle réitère l’importance de se doter de mécanismes plus robustes pour mieux planifier les coûts d’entretien des infrastructures sur toute leur durée de vie.

 

Citation 

« L’horizon financier qui se dessine pour les prochaines générations est hautement préoccupant. Force Jeunesse a mis en garde le gouvernement à plusieurs reprises quant à l’impact à long terme des chèques à 500 $ et de la baisse d’impôts, financée à même le Fonds des générations. Sans surprise, on en paie le prix aujourd’hui avec un cadre budgétaire précaire dans un contexte économique difficile. Tout indiquait il y a deux ans que des investissements majeurs seraient nécessaires en santé, en lutte aux changements climatiques et en logement, et le gouvernement a consciemment décidé de se priver de moyens pour adresser ces défis. Avec le vieillissement de la population et la croissance des dépenses à long terme, il est temps que le gouvernement se dote d’une vision claire pour assurer la pérennité de nos finances et des services publics. »

  • Lauriane Déry, présidente, Force Jeunesse

 

À propos de Force Jeunesse 

Dans une perspective d’équité intergénérationnelle, Force Jeunesse défend les droits et les intérêts de la jeunesse du Québec dans l’élaboration des politiques publiques. De manière non partisane, Force Jeunesse fait la promotion de la place des jeunes dans les sphères décisionnelles, catalyse les forces du milieu de la jeunesse et crée des espaces d’échanges pour la relève.

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Source : Force Jeunesse

Informations :
Simon Leblanc
438 870-3427
communications@forcejeunesse.qc.ca